ÉMILIE DU CHÂTELET (1706-1749)

Lot 688
20 000 - 30 000 EUR
Résultats avec frais
Résultat: 93 600 EUR

ÉMILIE DU CHÂTELET (1706-1749)

«Abrégé de l'optique de Mr Newton» [suivi de:] «Essai sur l'optique»: manuscrits en partie autographes [S.l., vers 1738-1739]
Ens. 717 p. sur 388 f. in-4 et in-folio (dimensions diverses) en 20 cahiers brochés, 1 volume cartonné et 16 f. libres
Importante réunion de manuscrits en partie autographes, abondamment corrigés et augmentés, relatifs aux travaux d'Émilie du Châtelet sur les observations en optique de Newton publiées dans Optiks (Londres, 1704).
L'ensemble se divise en deux parties distinctes:
- l'«Abrégé de l'optique de Mr Newton» dont le manuscrit contient une préface, une introduction et treize chapitres (le 7e chapitre, manquant, a été découpé anciennement); - une version complète de l'«Essai sur l'optique» comprenant une introduction, treize chapitres, un index, une table des chapitres, neuf planches, six feuillets de tables et une table des parties de l'oeil relié en un cahier et deux autres versions incomplètes de l'introduction, des quatre premiers chapitres, des tables et des planches.
Émilie du Châtelet a, depuis l'enfance, montré une prédilection pour l'étude des sciences, mais c'est sa relation avec Voltaire et Maupertuis, newtoniens convaincus, qui l'a probablement introduite à la philosophie newtonienne. Les deux présents manuscrits se démarquent par leur volonté didactique et leur destination à un public éduqué mais non spécialiste.
La marquise du Châtelet entend également lutter contre les préjugés de son époque envers son sexe; ainsi dans sa préface à l'«Abrégé», elle affirme: «On escrit ordinairement p[ou]r l'utilité des autres et p[ou]r sa gloire, moy j'escris p[ou]r mon instruction particuliere et p[ou]r la gloire de mon sexe, et p[ou]r celle de mr
Newton, les hommes lui ont rendu lhomage qu'ils devoient a celui qui fait la gloire de l'humanité, mais la moitié du genre humain manque encore à son triomphe.»
Si une partie de l'«Essai sur l'optique» est finalement publié en 1947 par Ira O. Wade, grâce à un manuscrit retrouvé parmi les papiers de Voltaire en Russie, la première édition du texte complet ne le sera qu'en 2011, après sa découverte par Fritz Nagel dans les archives
Bernoulli à Bâle. L'«Abrégé» quant à lui est, à notre connaissance, toujours inédit.
PROVENANCE:
- Vente Christie's, Paris, 29 octobre 2012, lot 12
Manques dus aux rongeurs, taches, quelques trous et déchirures, mouillures, cartonnage un peu défraîchi, charnières fendues
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