[BOILEAU-DESPRÉAUX (Nicolas)]

Lot 475
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Estimation :
8000 - 12000 EUR
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[BOILEAU-DESPRÉAUX (Nicolas)]

Manuscrit autographe de la Lettre de Monsieur Arnauld à Monsieur
Perrault au sujet de la Dixième Satire de
Monsieur Despréaux.
[5 mai 1694].
Grand in-4 (30,5 x 24,5 cm), maroquin grenat au chiffre JM à froid sur les plats, cadre intérieur à double filet doré et filet à froid, tranches dorées, chemise et étui (André Ballet, J. Duval rel. et H.
Berthaux dor.) 34 p. sur 17 ff. in-4 (22 x 16 cm) numérotées de main ancienne, 1 f. bl. Le manuscrit est monté à fenêtre dans des feuillets de papier vergé.
Importante copie, entièrement de la main de Boileau, de la lettre écrite par Antoine
Arnauld à Charles Perrault après la lecture de son Apologie des femmes. Cet ouvrage attaquait la Satire X de Boileau contre les femmes; Arnauld écrivit cette lettre pour tenter de réconcilier les deux adversaires qui s'affrontaient dans la Querelle des Anciens et des Modernes. Boileau se faisait le défenseur des Anciens, avec ses Réflexions critiques sur quelques passages du rhéteur Longin où, par occasion, on répond à quelques objections de Monsieur P*** [Perrault] contre Homère et contre Pindare, tandis que Perrault, chef de file des Modernes, publiait son Parallèle des
Anciens et des Modernes. Antoine Arnauld, ami des deux écrivains, était alors en exil à
Bruxelles. Il fut consterné par la Préface de
L'Apologie des Femmes, poème de Perrault dans lequel il attaquait violemment Boileau à propos de sa Satire X contre les femmes.
Arnauld répondit le 5 mai 1694 à Perrault par cette lettre dans laquelle il prenait la défense de Boileau, faisait une magistrale étude de la Satire X, et tentait, au nom de la charité chrétienne et de l'amitié qu'il portait à chacun d'eux, de réconcilier les adversaires. Il confia sa lettre ouverte à un ami de Paris qui la fit lire à
Boileau, avant de la remettre à Perrault. Boileau prit soin d'en faire cette copie de sa main.
Tout le monde, comme Arnauld, souhaitait la paix; Racine et l'abbé Tallemant furent
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