SAINT-PIERRE BERNARDIN DE (1737-1814)

Lot 225
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SAINT-PIERRE BERNARDIN DE (1737-1814)
L.A.S. «De Saint Pierre», Paris 28 octobre 1779, [à Pierre-
Michel HENNIN]; 2 pages et demie in-4.
Belle lettre où il prend la défense de son frère emprisonné à la
Bastille, et où il fait appel aux grâces du roi pour pouvoir continuer ses travaux pour les Études de la Nature, et pour pouvoir subsister.
[Dutailly de Saint-Pierre, frère cadet de Bernardin, s'était engagé au service des insurgents d'Amérique, mais accusé faussement de trahison au profit des Anglais, il avait été arrêté et emprisonné à la
Bastille, où il perdit la raison. Bernardin tenta d'intervenir en sa faveur, notamment auprès de son protecteur et ami Pierre-Michel HENNIN (1728-1807), homme de lettres et de sciences, alors secrétaire de
Vergennes, secrétaire d'État aux Affaires étrangères de Louis XVI.
Bernardin de Saint-Pierre, revenu de sa mission à l'Isle de France (Maurice) et Madagascar, avait publié en 1773 son Voyage à l'île de
France, à l'île Bourbon et au cap de Bonne-Espérance, sans grand succès. Il travaille alors, dans la solitude et la plus grande misère, à ses Études de la Nature, dont la publication en 1784 remportera un très grand succès.]
Il rappelle à son ami sa promesse de demander à LE NOIR (lieutenant général de police) «ce qu'il pense de l'affaire du prisonnier. Je vous en rappelle la memoire et je vous prie de scavoir de lui ce qu'il auroit à craindre s'il se trouvoit coupable, et à espérer s'il est innocent.
Tachés de scavoir encore si on a fait des informations dans le pays et si elles lui sont contraires ou favorables. Il m'est impossible de rien ajouter à sa deffense si on me cache les griefs, qui peuvent survenir.
S'il ne s'en presente pas de nouveaux l'innocence de l'accusé me paroit démontrée car que seroit ce qu'une conjuration où il s'agit de la subversion d'une vaste province formée par un seul conjuré !»
Il le prie aussi de l'aider «dans la distribution des graces du Roy.
J'en ai grand besoin. Je compte plus sur vo
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