LA FONTAINE JEAN DE (1621-1695) POÈME autographe,... - Lot 164 - Aguttes

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LA FONTAINE JEAN DE (1621-1695) POÈME autographe,... - Lot 164 - Aguttes
LA FONTAINE JEAN DE (1621-1695) POÈME autographe, A Monsieur le chevalier de Silleri, suivi d'une L.A.S. «Delafontaine», 28 août 1692, au chevalier de SILLERY; 3 pages in-4 (bords renforcés; un poème contrecollé au dos du second feuillet). Rarissime et précieuse épître sur la prise de Namur et la bataille de Steinkerque. Elle célèbre des événements de la guerre de la Ligue d'Augsbourg: chute de Namur le 5 juin 1692, reddition de la garnison les 22 et 30 juin; bataille de Steinkerque le 3 août suivant. L'épître (de 43 vers) et la lettre s'adressent à Carloman-Philogène BRUSLART DE SILLERY (1656-1727), colonel du Régiment de Conti, et premier écuyer du prince de CONTI; Sillery prit part à la bataille de Steinkerque, aux côtés de Conti et de «M. le Duc» [Louis III duc de BOURBON (1668-1710), petit-fils du grand Condé]. La Fontaine avait dédié à sa soeur Gabrielle Françoise de Sillery la fable Tircis et Amarante (Fables, VIII, 13). L'épître, A Monsieur le chevalier de Silleri, s'ouvre sur une strophe à la gloire de Louis XIV, qui commandait à Namur: «Jamais nos combattans n'ont esté si hardis. Les moindres fantassins sont autant d'Amadis. La présence d'un Roy, ses ordres, son éxemple, Quel Roy ! c'est aux neuf soeurs de luy [dresser biffé] bastir un temple; Mon art ne suffit pas pour de si hauts projets. Les soins, dis-je, du Prince animant ses sujets, On prend des murs; quels murs ! vrays remparts de la Flandre, Qu'un autre que Louis seroit dix ans a prendre. Ah si le Ciel vouloit que nous eussions le tout ! Quel paÿs ! vous voyez ses défenseurs a bout. S'en taire est le meilleur; nostre Roy n'ayme gueres Qu'on raisonne sur ces matieres». Puis La Fontaine de s'interrompre pour se critiquer: «Voilà bien des quels entassez les uns sur les autres, et la mesme figure bien répétée. Si faut il pourtant l'employer encore sur ce qui regarde M. le Duc». Et il reprend: «Quel Prince ! nous scavons qu'il s'est trouvé partout, Que dédaignant le bruit
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