VOLTAIRE (1694-1778)

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VOLTAIRE (1694-1778)
L.S. «V» et 2 lettres dictées, [Ferney] février-mars 1776, au comte de TRESSAN; les lettres sont écrites par son secrétaire Jean-Louis WAGNIÈRE; 2, 2 et 2 pages et demie in-4.
Voltaire prend la défense de DELISLE DE SALES, condamné au bannissement à vie pour sa Philosophie de la nature.
11 février... «je vois que l'on commet une injustice ridicule et affreuse. Tout me persuade qu'il y a un parti pris d'oprimer ceux qui ont la vertueuse folie de vouloir éclairer les hommes». Il rappelle la mésaventure du «pauvre LA HARPE» l'année passée: «Jugez si l'homme [Voltaire lui-même] qui se plaignit à vous d'une épitre qu'on lui imputait, avait raison de se plaindre. Vous savez qu'il n'y a nul ouvrage qu'on ne puisse empoisonner, et nul homme qu'on ne puisse persécuter». Il s'inquiète (sans le nommer) pour «l'infortuné» DELISLE: «quel est le scélérat qui le poursuit ? pourquoi on l'accuse d'être l'auteur d'un ouvrage qui n'est pas sous son nom ? quelles procédures on a faites contre son ouvrage et contre sa personne. Est-il décrété de prise de corps ? [...] Il faut, dans ces affaires, en agir comme en temps de peste [...] Fuiez vite, allez loin, revenez tard. [...] Votre homme fait fort bien d'adorer l'écho de Franconville; les échos de ma retraite saluent très humblement ceux de la vôtre»....
3 mars. «L'apôtre prétendu de la Tolérance pourait bien en être le Martyr. Il scait très bien que la cabale du fanatisme est plus animée et plus dangereuse que la cabale contre Mr TURGOT. Le vieil apôtre est obligé dans le moment présent d'aller faire un petit voiage en Allemagne pour des affaires indispensables.
Mais, en quelque endroit qu'il soit il prendra un intérêt bien vif à Monsieur De
L.... auquel il conseille de ne jamais exposer sa personne. L'effervescence est trop violente.
On n'est que trop bien informé des résolutions prises par des assassins en robe noire, les uns tondus, les autres en bonnet quarré. Tout cela est affreux, mais très digne d'une nat
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